総力取材記事

和歌山名物とチーズの相性は絶妙。旬の桃を凝縮させたスイーツなど、フルーツ王国自慢の逸品に注目!

和歌山名物とチーズの相性は絶妙。旬の桃を凝縮させたスイーツなど、フルーツ王国自慢の逸品に注目!

「一目十万本」と言われる桃源郷は、環境省のかおり風景100選にも選ばれている
紀の川市はフルーツの宝庫。冬のおすすめは大粒で甘いイチゴのまりひめ

本場でも認められた和歌山発の個性派チーズ

和歌山県北部に位置する紀の川市は、日本有数の果物の産地。市名の由来でもある紀の川沿いは、春になると桃の花が咲き誇り、甘い香りに包まれる。この広大な桃畑は「桃源郷」と呼ばれ、ここで栽培される全国的にも有名なブランド「あら川の桃」をはじめ、はっさくやキウイ、イチゴなど、温暖な気候と肥沃な土壌から、1年を通じて多種多様な果物が収穫される。
そして、次世代を担う若手が、新鮮な果物や野菜の加工品、特産品を活かした新しい食を手がけ、全国に発信する動きが盛んだ。最初に紹介する「コパン・ドゥ・フロマージュ」は、和歌山とヨーロッパの発酵文化の融合をテーマにしたナチュラルチーズ専門店だ。店主の宮本喜臣さんは、独学でチーズを学び、フランスチーズ鑑評騎士「ジュヴァリエ・デュ・タストフロマージュ」の称号を授与。本場で信頼と実績を重ね、2014年に同店をオープンした。日本人唯一のチーズ洗練士である宮本さんは、ナチュラルチーズにひと手間を加えて風味づけをし、新しい味を作り出す。湯浅の醤油もろみを使い、イタリアの老舗チーズ工房「グッファンティ社」と共同開発をした「モロマッジョ」は、まったりとした味噌のようなコクと旨みが凝縮されたお酒に合う逸品。きんかん味噌とクリームチーズを合わせたデザート感覚のチーズなど、ヨーロッパや東京の有名店のシェフからも高く評価される最上級の味わいをぜひ体験してほしい。

手前のハーフカットチーズは「カマンベール燻製湯浅しょうゆ風味」。奥のブロックチーズが「モロマッジョ」。金山寺味噌やきんかん、フルーツ、スパイスをアクセントにした5種をセットに
有名店のシェフから「チーズの変態」と呼ばれるほど仕事に情熱とこだわりを持って挑む宮本喜臣さん
チーズの表面を削ることで雑味を除き、おいしさに磨きをかける

旬の味を一年中楽しめる、桃農家が作る絶品スイーツ

紀の川市といえば、やはりはずせないのが「あら川の桃」。次に紹介する2つの返礼品は、桃のすべてを知り尽くした桃農家が「旬のおいしさを1年中味わってほしい」という想いで生み出したスイーツだ。3代続く桃農家がオープンしたジェラート専門店「藤桃庵」の一番人気は、桃がごろごろと入った「桃みるく」。同店の薮本梓さんは、本場イタリアで修行をした後、試行錯誤を繰り返して特製の桃ソースを開発。「木村牧場の濃厚で甘い牛乳との組み合わせで、納得のいくジェラートが完成しました」と語る。牛乳本来の風味を楽しめる低温殺菌ノンホモ牛乳は、ほとんど一般には販売していない幻の牛乳。その搾りたての牛乳を配達してもらい、店舗併設の工房で丁寧に手作りする。香りが強まった一番おいしい木熟の桃を厳選し、糖度に合わせて砂糖を配合するこだわり。濃厚なミルクと桃のハーモニーは、一度食べたらクセになる美味しさだ。

熟した桃の香りと食感を存分に味わえる「桃みるく」。コクと甘みが濃いミルクとの組み合わせでさらにおいしく!
「桃農家にしかできないおいしいジェラートを楽しんでください」と藤桃庵の薮本さん
搾りたて低温殺菌ノンホモ牛乳をベースに特製の桃ソースを練り込む
生桃の旨みをギュッと絞った桃100%のストレートジュースは、桃本来の優しい甘さと香りを楽しめる

もう一つは、「八旗農園」が手がける朝採り桃をその日のうちに裏ごしして作る桃ジュース「桃とろり」。1パックに1.5玉分の桃を贅沢に使い、人工的な甘みを一切使用していないため、まるで桃そのものを飲んでいるようなとろりとした食感と香りがたまらない。
「瑞々しくて香り高い、『あら川の桃』の旬のおいしさを丸ごと楽しんでください」と紀の川市地域創生課の峰田妃芙美さん。果物を使ったメニューをそろえる飲食店や体験観光のできる同市にも、ぜひ足を運んでほしい。

熟した桃の香りと食感を存分に味わえる「桃みるく」。コクと甘みが濃いミルクとの組み合わせでさらにおいしく!
「フルーツ寿司や、桃パスタなどのご当地グルメもおすすめです」と地域創生課の峰田さん(左)と西川さん(右)

紀の川市のお礼の品のクチコミ

和歌山県紀の川市

和歌山県産白鳳3kg青秀≪ご家庭用≫(10,000円)

2020年7月21日 20:51

ひろたんさん

大きくてジューシーな桃です。
柔らかい桃が好きなので私の好みにバッチリ合いました。
皮がスルッと向ける完熟具合で、果汁がこぼれるくらい沢山出てきました。
今までいただいた桃のなかで一番です!

参考になった

自治体情報

和歌山県紀の川市(きのかわし)

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