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冬の味覚の王様! 絶品のカニ3選 2018年度版

冬の味覚の王様! 絶品のカニ3選 2018年度版

Pick Up1
茹で松葉がに/茹で紅がに(香住がに)

兵庫県北部、但馬地方の中央に位置する養父市は、兵庫県養父郡の4町が合併して2004年に誕生した。江戸時代には養蚕業で栄え、同市に生まれた上垣守国(うえがきもりくに)が著した『養蚕秘録』は近代養蚕業の礎となった。『魔界転生』や〈忍法帖〉シリーズの作者である山田風太郎が生まれ育った街としても知られている。
養父市のある但馬地方は、松葉ガニの漁獲量・漁獲金額がともに日本一を誇り、養父市の返礼品にもカニが多く並ぶ。
そんな返礼品の中から、今回紹介するのは「茹で松葉ガニ」と「茹で紅ガニ」だ。

「松葉ガニ」は日本海で獲れる成長した雄のズワイガニで、「紅ガニ」とは香住港で水揚げされたベニズワイガニのことで「香住ガニ」とも呼ばれている。
松葉ガニは水深200~600メートルに生息するため底引き網漁で捕獲され、水深500~2500メートルに生息する紅ガニはカゴ漁で捕獲されるのが一般的だ。
松葉ガニは身がよく詰まっており、濃厚な味わい。紅ガニは松葉ガニほど身はつまっていないが、あっさりとした味わいで、独特の甘みはたまらないものがある。

養父市の目利きが選んだ新鮮でおいしいカニをこの機会にぜひ! どちらも、カニの旨みが引き立つカニしゃぶがおすすめだ。

Pick Up2
特特大毛ガニ

オホーツク海に面し、北海道の北東部に位置する北海道紋別市。オホーツク海沿岸に流れ着く流氷が有名で、紋別市は「流氷のまち」としても知られている。毎年2月には「流氷まつり」が開催され、まちには氷像が立ち並び、夜にはそれらがライトアップされる。氷柱抱きつき大会などの催しも開かれるそうだ。

今回、紋別市の返礼品として紹介するのは、流氷がおいしさを育んだ極上の毛ガニである。
ずんぐりとしたシルエットの毛ガニは、殻に短い毛が密生しているのが特徴。「毛ガニ」と呼ばれるのはそのためだ。ズワイガニやタラバガニよりも小さいため、それらのカニほどほど身が詰まっていないとされる……だが、紋別市の毛ガニはひと味ちがう。
1月下旬から3月まで紋別市の海を覆う流氷は、氷だけでなく栄養豊富なプランクトンも海に運び込む。これらのプランクトンを餌として、紋別の毛ガニは栄養をたっぷり摂取。身がたっぷり詰まっているのである。
そして、毛ガニといえば、やはり「カニ味噌」。甘みがあって濃厚で味わいのカニ味噌はまさに絶品だ。
1キロ級という特特大サイズ、よく詰まった身、濃縮された旨み……極上の毛ガニに驚愕すること必至だ。殻を使った毛ガニのグラタンがおすすめである。

Pick Up3
土佐のツガニ

2005年に高知県中村市と幡多郡西土佐村が合併して誕生した四万十市。市の南東部は太平洋に面し、市内を清流・四万十川が流れており、自然豊かな街並みが広がる。室町時代に応仁の乱から逃れて土佐国へ辿り着いた一条教房が、旧中村市に京都を模してまちづくりを手がけたことから、「土佐の小京都」とも呼ばれている。
「ツガニ」は島根県・四国・九州の一部での呼び名で、「モクズガニ」が一般的な名称である。鋏に生えた毛が藻屑のように見えることが由来である。
大きさは7~8センチほどで、主に河川に生息するツガニは、“上海蟹”として知られるチュウゴクモクズガニと見た目も味もほとんど同じだとされている。従って、調理方法も上海蟹とほぼ同じだ。
秋から冬にかけての産卵期にある雌モクズガニは特に重宝され、カニ味噌がとにかく絶品だ。淡水性のカニのカニ味噌は、その甘味が格別で、クセになる。また、四万十川のツガニは、味噌だけでなく身も素晴らしく、柔らかく甘みがある。ふわふわとした食感の中にカニの旨みが凝縮されたカニ汁が特におすすめだ。ぜひ一度味わっていただきたい。

冬に旬を迎えるカニと迎えないカニ

冬の味覚の王様といえば、カニ。年末が近づくにつれ、スーパーなどにもカニが並び始める。
冬の旬として知られるカニだが、実は冬に旬を迎えるのはズワイガニと毛ガニで、タラバガニは春と秋、花咲ガニは夏に旬を迎える。今回最後に紹介したツガニは秋から冬が旬だ。……と、このように市場に出回るカニは、種類によって形状だけでなく旬にも違いがある。おいしい食べ方にも違いがあり、たとえばカニ鍋に適しているのははズワイガニとタラバガニである。
今回は冬に旬を迎えるズワイガニ(松葉ガニ、紅ガニ)、毛ガニ、ツガニをピックアップして、おすすめの返礼品とともに紹介した。――ふるさとを想い、納税について考える。ふるさと納税ニッポン!

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今回ご紹介したふるさと納税の返礼品は……

茹で松葉がに 冷蔵応相談

茹で紅がに(香住がに) 冷蔵応相談

問い合わせ先

養父市企画政策課

特特大毛ガニ1㎏内外×2 尾

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紋別市企画調整課公聴広報係

最高級天然食材! 土佐のツガニ

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四万十市企画広報課

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