ふるさと納税ニッポン!

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宮崎県えびの市(えびのし)

宮崎県えびの市
2016年冬

「ほかの焼酎が薄く感じる」と
ハマる人が続出中!
芋の真骨頂「明月」がすごい

米作り60年の研究が結実 特Aランク「ヒノヒカリ」

 えびの市は高原と水郷のまち。宮崎県・鹿児島県・熊本県の3県の境界にあり、九州山地と霧島連山に囲まれた盆地だ。標高1200mのえびの高原には野生のシカが姿を見せることもあり、川内川のほとりには温泉や水田が広がる。
 同市は「霧島山の めぐみ めぐる えびの 山と水、米と肉。温泉と四季のまち」をキャッチコピーに、主に大自然が育んだ特産品のPRに力を入れてきた。
 同市がふるさと納税の返礼品贈呈を開始したのは2011年(平成23年)。当初は返礼品5品目からのスタートだった。そして徐々に数を増やしていき、2016年(平成28年)5月にラインナップをリニューアル。数も90品目と増え、9月末までの5ヵ月間に4913件の申し込みがあり、反応は上々だ。
 ふるさと納税を担当するえびの市企画課・村脇奈保子さんは「えびの市は50年前に飯野町・加久藤町・真幸町が合併した市です。全国的な知名度はまだまだですが、とにかく自慢できるおいしいものがたくさんあるんです」。
 その筆頭が米。同市は「日本の米づくり百選」にも選ばれ、古くから島津の殿様へ献上米として納めていたほど。今回、返礼品イチ押しの「えびの産ヒノヒカリ」は、日本穀物検定協会による2015年(平成27年)産米食味ランキングで特Aを獲得。これは宮崎県初となる最高評価となり、長年地元米農家とJA、行政が一体となり研究・分析を続けてきた結果が実を結んだといえる。
 その中心人物が米作り60年のキャリアを持つJA稲作振興会会長・高牟禮宏邦さん。えびの市でヒノヒカリの研究を始めて10数年。特に3年前からは「えびの産米特A産地化プロジェクト」を立ち上げ、市内14の米農家に協力を仰ぎ徹底的にデータを収集、品質の向上と安定化を目指している。
「おいしい米の3要素は、味・香り・形状です。研究の結果、それまで少し弱かった香りを出すことに成功し、魚沼産コシヒカリにも匹敵する甘さ、ツヤ、粘り、香りを持つ良質の米が誕生しました」(高牟禮さん)。
 盆地という寒暖差と、肥沃な土壌が生むヒノヒカリ。炊き上げたときの香り、口に広がる甘みをぜひ味わってほしい。

芸術的サシの宮崎牛で感動のステーキ体験を!

 返礼品で人気を集めているのは、何といっても宮崎グルメの代表・宮崎牛だ。宮崎牛とは、県内で生産肥育された黒毛和牛で、日本食肉格付協会が定める格付基準の肉質等級4等級以上のもの。宮崎生まれ・宮崎育ちの牛で、厳格な規定を満たしてはじめてこの名前を名乗ることができる。
 同市では13戸の畜産農家が宮崎牛を手掛け、そのうちの一軒、神田譲市さんは「宮崎牛はサシの色が淡く、サシの入りが強いのが特徴です。えびの市はおいしい水・米があって、牛に与えるワラは地元のものを使っています。よい肉質の牛を育てるには最高の環境なんです」と語る。
 宮崎牛は、5年に一度開催される和牛オリンピック「全国和牛能力共進会」で第9回(2007年)、10回(2012年)と連続日本一を獲得。脂身が細かく入り、肉の味は甘く、牛肉特有の臭みはない。豊潤で高級な味わいの宮崎牛は、一度は口にしてみたい銘品。「えびの市の返礼品としては制限なく提供できるので、この機会にぜひ感動のステーキ体験をしてください」(企画課・村脇奈保子さん)
 もう1つおすすめしたいのは、えびの産の芋焼酎「明月・黒明月2本セット」だ。実は前出の村脇さんが大の明月ファン。「若い世代にも人気がありますよ。明月にハマると、ほかの焼酎が薄く感じてしまって(笑)。私は明月の水割りが好きです」。
 製造元の明石酒造株式会社は創業120年になり、明月が誕生したのが1950年(昭和25年)。同市の地元で愛されて66年になる。明月は白麹で仕込んだ芋焼酎に、米焼酎をブレンド。すっきりフルーティな味わい。黒明月は、南九州の芋「黄金千貫」を使い、黒麹で仕込んだコクとまろやかさ、香りを楽しめる焼酎だ。「どちらも個性的な味ですが、地元では幅広い年齢層の方に飲んでいただいています。麹からすべて手作りし、仕込み水は、霧島山脈が濾過して作り出す天然水『霧島裂罅水』を使っています。この水が、おいしい焼酎造りには欠かせません。えびの市の自然があってこその明月。市役所の方から返礼品への参加を提案され、市のPRになるならと、快諾いたしました」(明石酒造常務取締役・明石太暢さん)。ぜひ両方を飲み比べてみたい。

特典

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お問い合わせ先

えびの市企画課

0984-35-1111 0984-35-1111

お申し込み時に「ふるさと納税ニッポン!」を見たとお伝えください。

えびの市
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