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香川県丸亀市(まるがめし)

香川県丸亀市
2017夏

生でも甘いアスパラガスに
130年以上の伝統誇る「桃」
ビッグな「骨付鳥」にゴクリ

根元まで柔らかく甘い最高級「さぬきのめざめ」

 香川県中西部に位置する県第2の都市、丸亀市(まるがめし)。美しい石垣で知られる国史跡、丸亀城(まるがめじょう)を中心に発展してきた歴史ある街だ。郊外に出ると、田畑の間におわんをひっくり返した形の山々が点在する、昔話のような風景が広がる。うちわの産地としても有名だ。
 2014年度に返礼品の送付を始め、徐々に品目を増やした。現在は、特産のアスパラガスや桃、名物の骨付鳥(ほねつきどり)やうどんなど75品目以上がそろう。
 返礼品の中で人気なのが、アスパラガス「さぬきのめざめ」だ。17年3月、同市で栽培に取り組むアグリファクトリー菜(さい)社長、平尾一孝(ひらおかずたか)さんを訪ねた。
 ビニールハウスに入ると、酸素が入りやすいよう、かまぼこ型に整えられた土から、数十本のアスパラガスが生えていた。その中にある、人のひざの高さぐらいまで伸びた巨大なアスパラに驚いた。「さぬきのめざめの春芽(はるめ)です。伸ばしても穂先が開きにくいので、一般的なアスパラの約2倍、50㎝まで成長させて収穫します」と平尾さん。真っすぐと伸びた芽は太く、薄い黄緑色の表面は筋がない。つるつるしている。
 県のオリジナル品種、さぬきのめざめは、年明けから10月にかけて収穫、出荷される。春芽の時期は4月上旬ごろまでで、4月以降の夏芽(なつめ)はレギュラーサイズとなるが、それでも太い。
 さぬきのめざめの特徴は、その長さに加え、みずみずしくて柔らかい歯ごたえ、さわやかな甘さだ。「どうぞ」。平尾さんが、にこにこしながら採れたてを渡してくれた。ぎっしりと詰まった茎は柔らかく、甘い。「ゆでて食べるのはもちろん、豚バラ肉で巻き、塩こしょうで焼くのもおすすめです」(平尾さん)。根元を水につけ、立てた状態で冷蔵保存すると持ちが良いそうだ。
 品質が高く、安心なアスパラを作るため、害虫の防除回数を減らし、有機肥料のみでの栽培に取り組む平尾さん。柔らかい土づくりにもこだわったアスパラは、うわさ通りの逸品だった。

大玉で甘い桃は1ヵ月で600件の注文

 そして夏場にダントツの人気を誇るのが、同市の飯山町(はんざんちょう)、「讃岐富士」の愛称で親しまれる飯野山(いいのやま)のふもとで育った「飯南(はんなん)の桃」だ。大玉で甘い桃には、1カ月で約600件もの注文が入る。
 飯山町で桃の栽培が始まったのは、日本で最も古いとも言われる1878年(明治11年)ごろ。柔らかく、水はけがよい花崗土(かこうど)を利用して、現在、飯山町の170戸以上が、6月から8月上旬にかけて「はなよめ」、「あかつき」、「なつおとめ」などを栽培する。生産者の多くが「3代、4代と続く桃のベテラン」(JA香川県園芸課・世戸春樹(せとはるき)さん)。つぼみの時期や実が小さな時期に、長年の経験を頼りに、つぼみや実をより分ける。「冴えた赤色にするため、二重に袋がけし、後で外の袋を取るなどの工夫もしています」(生産者)。そうして成長し、厳しい基準をクリアした桃だけが、返礼品となるのだ。

手のひらサイズの鶏肉を
秘伝のスパイスで漬け込む

 さらに、骨付鳥にも注目したい。
手のひらサイズにぶつ切りした鶏肉を秘伝のスパイスに漬け込み、多めの油で揚げ焼きして塩こしょう、ガーリックで味付けした、同市のソウルフードだ。
「親鶏(おやどり)」と「若鶏(わかどり)」の2種類があり、ホームグラウンの福島三希子(ふくしまみきこ)さんは「成熟した親鶏は筋肉が締まり、こりこりとした味わい。若鶏は柔らかく、子どもも食べられます」と違いを説明する。かなりの大きさだが、丸亀では1人1本が当たり前。肉汁にざく切りキャベツやおにぎりをつけながら、ビールと味わうのが王道と言えよう。
 ホームグラウンでは、専門店で修行したスタッフが、多い時には1日700本をも調理する。肉に味をしみこませるためのさばき方、しんまで火を通す焼き方、どれもが匠の技だ。調理場には、油とスパイスの入り混じった香ばしいにおいが漂い、お腹が空いてきた。
 みずみずしい野菜に果実、迫力の骨付鳥。他にも当地ならではの品々が並ぶ丸亀市の返礼品は要チェックだ。

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0877-35-8891 0877-35-8891

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